OP LOCATIE

Johan Kok brengt succes formule naar Lelystad

‘Zonder mijn familie was het niet mogelijk geweest.’

Nieuwe bioscoop voor Lelystad, de tweede voor de familie Kok

It’s a family affair

De tijd dat Lelystad het zonder eigen bioscoop moest stellen is voorbij. Met Kok CinemaxX heeft de Flevo-stad er zes nieuwe filmzalen voor in totaal 800 mensen bij gekregen. Met het nieuwe entertainmentcomplex bouwt ondernemer Johan Kok verder op de formule die hij in Harderwijk zo succesvol heeft ontwikkeld. ‘Zonder mijn familie was het niet mogelijk geweest.’

Nadat in 2012 bioscoop Utopolis de deuren sloot, werd het behelpen voor de filmliefhebbers in Lelystad. Natuurlijk, het Agora-theater sprong met steun van Kinepolis bij met filmvoorstellingen. Maar dat een stad van 80.000 inwoners tien jaar lang geen eigen bioscoop had, was toch eigenlijk merkwaardig. Die tijd is voorbij. Met de opening van Kok CinemaxX heeft Lelystad er in het stadshart een schitterend multifunctioneel entertainmentcomplex bij.

Succesformule
Voor Kok CinemaxX Lelystad hanteert eigenaar Johan Kok dezelfde formule die hij in Harderwijk met zoveel succes heeft gepionierd. Het complex bestaat uit drie verschillende, gelijkwaardige pijlers: bioscoop, restaurant en leisure. Alle drie zijn even belangrijk voor het bedrijfsmodel en krijgen evenveel aandacht. Dat deze formule niet breed wordt gekopieerd dankt Kok aan zijn geheime wapen: de vier kinderen. ‘Onze denkwijze is: alles in eigen beheer houden, alles in één pand hebben. De grote concerns zijn gefocust op hun core business, bioscoop. Wij kunnen alles eromheen voor elkaar krijgen omdat we een familiebedrijf zijn. Chris doet de bioscoop, Henk doet het restaurant en de leisure, Astrid doet de marketing en sales en Judith doet het speelparadijs. Zonder dat is het niet te doen. Onmogelijk!’

De familie Kok. Van links naar rechts: Judith, Chris, Johan, Thea, Henk en Astrid / Beeld Kok CinemaxX

‘Wij kunnen alles voor elkaar krijgen omdat we een familiebedrijf zijn.'

Johan Kok

Verschillende van de Kok-kinderen zijn naar Lelystad gekomen om HFN hun deel van het verhaal te vertellen. Allemaal hebben ze in dezelfde functie kilometers kunnen maken in de vestiging Harderwijk, legt jongste zoon Chris uit. ‘Alles wat we aan ervaring mee konden nemen uit Harderwijk hebben we verwerkt in Lelystad. Voordat wij in Harderwijk opengingen was daar niets. Ik ben eerst mee gaan draaien bij een bioscoop in Friesland en werd daarna de theatermanager in Harderwijk. Nu doe ik voor Kok de programmering en eigenlijk alles voor het bioscoopgedeelte.’

Vader Johan legt in de centrale hal uit hoe de bezoekersstromen elkaar straks niet in de weg zitten. De bioscoopgangers verdwijnen direct naar de eerste verdieping, de gasten van het restaurant en het speelparadijs blijven beneden. Het leisure-gedeelte, dat onder meer twee escaperooms en een ruimte voor lasergames omvat, heeft een eigen trappenhuis gekregen. Er is een permanent bemande infobalie, want alleen online reserveringen vindt Kok klantonvriendelijk. ‘Met name de oudere doelgroep heeft nog steeds behoefte aan een aanspreekpunt. Vandaar dat wij een centrale receptie hanteren.’

Dj-booth
Henk Kok gaat voor naar restaurant Mr. Lely op de begane grond. Het is een enorme ruimte waarin effectief gebruik is gemaakt van het hoge plafond door brede entresols te plaatsen. Daardoor is extra ruimte gecreëerd voor bijvoorbeeld besloten feestjes. Opvallende details zijn naast een dj-booth de tafels met eigen bierpompen en tafels met ingebouwde vuurkorven. De biertanks van de sponsor zijn niet weggewerkt, maar staan prominent in een bieretalage. Henk Kok: ‘Het restaurant maakt onderdeel uit van het pand, maar het heeft zijn eigen uitgang en een buitenterras. Het kan dus op eigen benen staan. Dat we hier aan een plein liggen is een enorme meerwaarde.’

- lees verder onder de advertentie -

‘Nederlands product doet het hier uitzonderlijk goed, veel beter dan Marvel.'

Broer Chris staat op de eerste verdieping klaar voor de bioscooprondleiding. Mooi is hoe de aankleding van het restaurant terugkeert in de foyer, de gangen en de verlichting van de bioscoop. Er is een ruim buffet met een bar en een uitgebreid zitgedeelte. Een snoepwinkel ontbreekt, maar bezoekers hebben de keuze uit koffie, tapbier, warme snacks uit de keuken en versgebakken popcorn. Voor rokers is zelfs een balkon aangebracht.

In de gang naar de eerste drie zalen wijst Chris omhoog. Het datacentrum is voorzien van een glazen pui, waardoor de lampjes van de filmkluis voor sfeerverlichting zorgen. ‘Dat idee hebben we overgenomen van Albert Jan Vos in Meppel. Je hoeft de techniek niet weg te stoppen en het maakt de gang sfeervoller. Mensen zien zo’n datacentrum toch als het geheim van de bioscoop, zeker als het woord filmkluis valt. We gaan op het raam nog een kloppend hart verwerken.’ Alle led-posterframes komen van ProXPOSE. Het bedrijf heeft ook de twee led-schermen binnen en de twee op de gevel geïnstalleerd.

Bladblazer
De grootste zaal heeft 150 zitplaatsen, waaronder negen loveseats. Er is bepaald niet beknibbeld op beenruimte en tussen het doek en de eerste rij zit ruim vijf meter. Net als in Harderwijk is gekozen voor de Jantje-stoel van Huizenga. Johan: ‘Dat zijn echt de beste stoelen die je kunt kopen, ook qua duurzaamheid.  Als je de kwaliteit en het comfort van Huizenga gewend bent ga je niet meer terug. Onze zesde zaal in Harderwijk ging twee jaar later open dan de rest. Je merkt qua zitcomfort nul verschil in kwaliteit. Het gaat gewoon niet kapot. We hebben één keer een armleuning moeten vervangen. Dat was omdat iemand er een mes in had gezet.’

'In totaal twintig zalen Soof : gigantisch, toch?’

Chris Kok

Het restaurantgedeelte in CinemaxX / Beeld Kok CinemaxX

Chris laat zien hoe achter de stoelen een opstaande rand zit. Als er popcorn valt rolt het naar beneden en kan het eenvoudig worden opgeveegd. Hij is niet te beroerd een geheimpje te verklappen. ‘Bij het schoonmaken gebruiken we elektrische bladblazers, zo gemakkelijk. Tussen elke voorstelling dweilen we de zalen. Zo maken we in vijf minuten deze grote zaal schoon. Dan zijn de stoelen weer fris en staan de haartjes van het tapijt dezelfde kant op.’

In de technische ruimte onder de tribune laat Johan de zogenaamde warmteterugwininstallatie (WTW) voor koeling en verwarming zien. ‘Hierbij wordt koude ventilatielucht onder de tribunes via sleufjes achter de stoelen de zaal ingeblazen. Warme lucht stijgt en wordt aan de bovenkant weggezogen. Zo creëer je een optimale temperatuurcontrole, ongeacht de zaalbezetting. Koeling en verwarming is immers wel het hart van je gastvrijheid.’ Bijkomend voordeel van het systeem is dat boven de plafonds geen extra ventilatiekanalen nodig zijn. Alles verloopt via de binnenkant van de tribunes.

Qua programmering verwacht Chris Kok dat Harderwijk en Lelystad elkaar niet veel zullen ontlopen. ‘Nederlands product doet het hier uitzonderlijk goed, veel beter dan Marvel. Dat geven we dan ook extra de ruimte. Soof 3 krijgt bij ons twee avonden dubbele voorstellingen, in totaal twintig zalen Soof: gigantisch, toch?’ Zijn vader heeft ondertussen Filmclub Lelystad binnenboord gehaald. ‘Je moet elkaar een beetje helpen en Julius Wolthuis komt hier in een warm bad. Hij krijgt een vaste zaal, vaste dagen en bij een grote activiteit krijgt hij twee zalen. Het is ook goed voor ons, want zijn publiek zou normaal gesproken niet zo snel bij ons binnenkomen.’

Dat deze formule niet breed wordt gekopieerd, dankt Kok aan zijn geheime wapen: de vier kinderen. 

Strikt genomen is voor Holland Film Nieuws de rondleiding tot een goed einde gekomen, maar dan hebben we buiten Johans enthousiasme gerekend. Hij staat erop ons de grote lasergame-ruimte (thema: Mocro maffia) te tonen, die zich uitstrekt tot buiten op het dak. Ook laat hij zien hoe de twee escaperooms vanuit een controlekamer permanent gemonitord worden. ‘Onze medewerker kun je om tips vragen. Hij kan ook nog het spel beïnvloeden.’

Uitgesteld
Er zitten heel wat vierkante meters in Kok CinemaxX Lelystad. Toch voelt het complex niet massief aan. Dit is omdat het feitelijk drie aparte gebouwen zijn. ‘Het is geen pakhuis geworden’, aldus Kok als we in het speelparadijs op de begane grond de balans opmaken. ‘Wij hebben als familie de interne routing bedacht, dus zalen en vluchtroutes. Daar begint het altijd mee. Daarna heeft Otto Diesfeldt van architectenbureau Mecanoo daaromheen de schil ontworpen.’ Alle wensen die de Koks hadden konden binnen het bestemmingsplan gerealiseerd worden.

Natuurlijk bracht corona onzekerheid en hogere kosten met zich mee, maar het uitstel was niet alleen vervelend. Johan: ‘Voordeel is niet het goede woord, maar doordat de bouw een jaar werd uitgesteld konden we het concept nog eens van a tot z nalopen. Die extra tijd was welkom.’ Het heeft zich terugbetaald in een complex waar tot in de kleinste details over is nagedacht.